Word Lid
menu
Word Lid

Home / Nieuws / Leegstand und kein ende

Leegstand und kein ende
Lokaal @ Vlaams Belang

Vlaams kampioen leegstand?

In de provincie Limburg staan momenteel 10,9% van de winkelpanden leeg. Daarmee is onze provincie koploper in Vlaanderen. Alleen in Wallonië staan er nog meer panden leeg. Maar of we ons met het buitenland moeten vergelijken om er beter uit te komen? We denken van niet! En als we dan gaan kijken naar onze provincie zelf, dan klinkt het in De Standaard van 1 februari 2019 op pagina 28 dat ‘de slechtste leerlingen van de klas vooral aan de Maaskant’ zitten. Maaseik, Maasmechelen en Lanaken spannen de kroon. En als er dan toch ééntje de rode lantaarn moet krijgen, dan Maaseik! Want in Maaseik staat 17,8 procent van de winkelpanden leeg, in oppervlakte zelfs 20 procent. Althans, dat lezen we in het Nieuwsblad van 01 februari 2019. Niets om over naar huis te schrijven natuurlijk! Dat Maaseik en Maasmechelen ook nog eens de meeste opcentiemen innen en dat Maaseik met Lanaken één van de weinige gemeenten is met een blauwe burgemeester zal er wel niets mee te maken hebben zeker? 

Schuldvraag

De cijfers zijn afkomstig uit een rapport over leegstand van Locatus. Uiteraard is de hoge graad van leegstand niet de schuld van huidig burgemeester Tollenaere. Het slechte beleid van de voorgaande jaren (zeg maar gerust het absolute nietsdoen) dat komt voor het grootste stuk op conto van ex-burgemeester Creemers. Tollenaere kan slechts aansprakelijk worden gesteld voor de meerderheid waar VLD deel van uitmaakte. Niet dat het toen om over naar huis te schrijven was, maar kom. Waar we Tollenaere wel voor ter verantwoording mogen roepen is het nationale beleid ter zake. Zijn partij zit immers ook in zowat alle regeringen die dit land ‘rijk’ is en is daar mede verantwoordelijk voor de lamentabele concurrentiepositie van onze handelszaken tegenover winkeliers uit pakweg Roermond of Tüdderen. Iets waar een grensgemeente als de onze natuurlijk dubbel gevoelig aan is. Maar, daar gaat het nu niet over. Waar het nu over gaat, dat is wat wij er lokaal aan gaan doen.

Debat ten gronde voeren

En over wat we aan die leegstand gaan doen hebben we nog niet echt veel baanbrekende voorstellen mogen optekenen uit de mond van de nieuwe meerderheid. De burgemeester toont in het Nieuwsblad alvast niet meer ambitie dan wat gerommel in de marge. Zo wil hij het parkeerbeleid nog maar eens onder de loep nemen. Niet dat we het daar niet over willen hebben, maar hoe lang gaat het nu al niet over dat parkeerbeleid? En is dat echt wat ons gaat redden? Een beter parkeerbeleid? Er zijn heel wat andere redenen waarom mensen niet willen investeren in de binnenstad, in Neeroeteren of Opoeteren! Tijdens de campagne hebben we evenmin grote doordachte plannen om onze centra te doen te herleven gehoord. Integendeel! Neem nu het domme voorstel van de troepen van De Wever om meer in te zetten op grote winkels aan de rand? Ideaal voor wie nog meer leegstand wil in het centrum. Bij andere ideeën zoals dat er in de gemeente hoger gebouwd mag worden, of men meer dan wel minder groen moet voorzien zitten de meerderheidspartijen trouwens niet eens op dezelfde lijn. Met andere woorden, het is de hoogste tijd om het debat te voeren op de volgende gemeenteraad!